"Coup sérieux": le commandant ukrainien craint la perte de Starlink

« Coup sérieux »: le commandant ukrainien craint la perte de Starlink

Starlink offre à l’Ukraine une bouée de sauvetage lorsque la plupart des autres moyens de communication sont en panne. — © AFP

Dmitri Zaks

Peu de gens ont pris la menace tweetée d’Elon Musk d’arrêter de financer Starlink en Ukraine aussi sérieusement que le commandant en charge des communications le long d’une grande partie du front sud.

Le mois dernier, l’homme le plus riche du monde s’est rendu sur sa plate-forme de médias sociaux préférée – qu’il a depuis achetée – pour se demander pourquoi il devrait continuer à fournir à l’Ukraine un service Internet par satellite gratuit.

Le méga-milliardaire capricieux a semblé changer d’avis quelques jours plus tard.

« Au diable », a écrit Musk après que sa menace initiale ait créé un tollé géopolitique et souligné la dépendance croissante du Pentagone à l’égard de la technologie spatiale privée.

« Même si Starlink continue de perdre de l’argent et que d’autres entreprises reçoivent des milliards de dollars des contribuables, nous continuerons à financer gratuitement le gouvernement ukrainien. »

« Si nous le perdons, ce sera un coup dur pour nos moyens de communication », a déclaré le major Roman Omelchenko à propos de Starlink – Copyright AFP/File TIMOTHY A. CLARY

Le major Roman Omelchenko ne sait toujours pas si le deuxième tweet de Musk était ironique ou s’il avait vraiment l’intention de continuer à payer pour la principale ligne de communication de l’armée ukrainienne.

Il sait juste que la perte de Starlink le laisserait se démener pendant la bataille de brassage pour Kherson.

« Si nous le perdons, ce sera un sérieux coup porté à nos moyens de communication », a déclaré le chef des communications de la 59e brigade dans une interview menée dans un endroit secret le long du front sud.

« Ce serait très difficile sans ça. »

– Statut culte –

Musk a acquis un statut culte en Ukraine en envoyant des milliers de terminaux Starlink dans les premiers jours de l’invasion russe.

Le lien de Starlink avec les satellites d’Elon Musk est presque impossible à détecter pour le Russe. — © AFP

L’Ukraine a maintenant 20 000 petits plats blancs cachés dans la zone de guerre.

Leur rôle est devenu encore plus important lorsque la Russie a commencé à cibler l’infrastructure clé de l’Ukraine avec des frappes de missiles à longue portée.

Une panne de courant coupe généralement la plupart des services de téléphonie cellulaire et complique même les communications de base au sol.

Les seules autres alternatives pour les soldats sont les talkies-walkies et les anciens types d’antennes paraboliques qui prennent beaucoup plus de temps et d’efforts à mettre en place.

« Nous en avons encore en réserve », a déclaré Omelchenko à propos de l’ancienne technologie.

«Mais vous devez continuer à le régler en permanence. Starlink s’accorde. Vous n’avez pas à le faire manuellement. C’est très simple et très puissant.

– Indétectable –

Les antennes paraboliques des terminaux sont reliées à la constellation de satellites de Musk par des flux qui, selon Omelchenko, sont presque impossibles à détecter pour les Russes.

Les paraboles sont ensuite connectées à des routeurs de base qui créent de petits spots wifi.

C’est là que réside le danger.

Omelchenko a déclaré que les Russes peuvent repérer le signal wifi et l’utiliser pour cibler leurs frappes.

Les paraboles Starlink sont connectées à des routeurs qui créent un petit hotspot wifi. — © AFP

Les hotspots doivent donc être installés dans des endroits couverts qui peuvent masquer les signaux wifi.

Mais l’ensemble du système est d’une simplicité d’utilisation unique.

Omelchenko a déclaré que les soldats peuvent mettre en place une alimentation satellite fonctionnelle sur le champ de bataille en quelques minutes.

Cela permet ensuite de connecter tout le monde, des opérateurs de drones distants aux soldats et commandants à travers la zone de guerre.

– ‘Merci’ –

Beaucoup ont interprété les tweets de Musk comme un effort pour faire pression sur le Pentagone pour qu’il paie au moins une partie du projet de loi Starlink.

CNN a rapporté que Musk avait envoyé une lettre privée au Pentagone en septembre lui demandant de prendre en charge le financement de l’utilisation de ses terminaux par l’Ukraine.

L’entreprise SpaceX de Musk a estimé le coût d’exploitation du système en Ukraine au cours des 12 prochains mois à 400 millions de dollars.

Omelchenko a déclaré qu’il préférerait ne pas deviner les véritables intentions de Musk.

« C’est à lui de décider s’il continue à payer ou non », a déclaré le militaire de carrière de 45 ans.

« Dans les deux cas, je veux juste dire merci. Je lui suis toujours reconnaissant car il nous a beaucoup aidés dans la guerre contre l’agresseur russe.

Voir également

Agrochemical companies have long developed seeds designed to thrive in particular local conditions

Les sceptiques des OGM se méfient toujours du discours climatique de la grande agriculture

Les entreprises agrochimiques développent depuis longtemps des semences conçues pour prospérer dans des conditions locales …