US President Joe Biden is calling to triple tariffs on Chinese steel and aluminum while the US launches a probe into China's trade practices in shipbuilding and other sectors

Biden veut tripler les droits de douane sur l'acier et l'aluminium chinois

Le président américain Joe Biden appelle à tripler les droits de douane sur l'acier et l'aluminium chinois tandis que les États-Unis lancent une enquête sur les pratiques commerciales de la Chine dans la construction navale et d'autres secteurs – Copyright AFP/File ANDREW CABALLERO-REYNOLDS

Beiyi SEOW

Le président américain Joe Biden appelle à tripler les droits de douane sur l'acier et l'aluminium chinois lors de sa visite à Pittsburgh mercredi, invoquant une « concurrence déloyale » alors qu'il cherche à remporter les votes des cols bleus lors des élections de novembre.

L'appel de Biden intervient alors que le représentant américain au Commerce (USTR) a annoncé qu'il lançait une enquête sur les pratiques commerciales de la Chine dans les secteurs de la construction navale, maritime et logistique, en réponse à une récente pétition de cinq syndicats américains.

Le président se prépare à s'adresser aux métallurgistes à Pittsburgh, le deuxième jour d'un voyage de trois jours à travers l'État crucial de Pennsylvanie.

Biden et son rival électoral Donald Trump se disputent les électeurs cols bleus essentiels, promettant de relancer l’industrie manufacturière américaine.

« Les politiques chinoises et les subventions accordées à leurs industries nationales de l'acier et de l'aluminium signifient que les produits américains de haute qualité sont sous-cotés par des alternatives chinoises artificiellement bon marché et produites avec des émissions plus élevées », a déclaré la Maison Blanche dans un communiqué.

Un haut responsable américain a déclaré aux journalistes que la Chine représente environ la moitié de la production mondiale d'acier, tout en exportant le métal à un coût nettement inférieur aux prix de l'acier américain.

Alors que l'USTR examine les droits de douane imposés à la Chine sous l'administration Trump, Biden demande instamment de tripler le taux existant en vertu de l'article 301 de la loi sur le commerce.

Actuellement, le droit moyen sur l'acier et l'aluminium au titre de cette section est de 7,5 pour cent.

L’enquête dite au titre de l’article 301 a été le principal outil utilisé par l’administration Trump dans la guerre commerciale avec la Chine pour justifier les droits de douane.

La Maison Blanche a ajouté mercredi que Biden ordonnait également aux responsables de travailler avec le Mexique pour empêcher la fraude douanière de la Chine.

– Fabriqué en Amérique –

Pendant ce temps, l'enquête de l'USTR sur la construction navale et d'autres secteurs fait suite à une pétition déposée le mois dernier par des syndicats, dont le Syndicat des Métallos.

Ils ont demandé des mesures pour lutter contre les politiques et pratiques « déraisonnables et discriminatoires » utilisées par Pékin pour dominer ces industries.

La représentante américaine au Commerce, Katherine Tai, a déclaré dans un communiqué que les allégations « reflètent ce que nous avons déjà vu dans d’autres secteurs ».

« Je m'engage à entreprendre une enquête complète et approfondie sur les préoccupations des syndicats », a-t-elle déclaré.

Biden a obtenu le mois dernier le soutien du syndicat United Steelworkers et s'est opposé à une offre du japonais Nippon Steel de reprendre US Steel, basé à Pittsburgh.

La Maison Blanche a déclaré mercredi que Biden continuerait de préciser qu’il était « vital » pour US Steel de rester une entreprise américaine détenue et exploitée au niveau national.

Lael Brainard, conseillère économique nationale de Biden, a déclaré que le président comprenait que l'acier américain « avait construit notre nation » avec des aciéries contribuant à la croissance de la classe moyenne américaine dans des États comme la Pennsylvanie et l'Ohio.

S'il est nécessaire d'investir dans le secteur manufacturier américain, elle a déclaré que les responsables considéraient également qu'il était nécessaire de « protéger ces investissements et ces travailleurs contre les exportations injustes associées à la surcapacité industrielle de la Chine ».

Lors d’un voyage en Chine ce mois-ci, la secrétaire au Trésor Janet Yellen a déclaré que les États-Unis « n’accepteront pas » une situation dans laquelle des produits chinois sous-évalués inondent le marché mondial, mettant à mal les industries ailleurs.

Elle a également soulevé la question de la capacité excédentaire avec ses homologues chinois.

Liu Pengyu, porte-parole de l'ambassade de Chine à Washington, avait précédemment défendu la hausse des exportations, y compris les véhicules électriques, comme « le résultat de la division internationale du travail et de la demande du marché ».

La Maison Blanche a toutefois soutenu que l’administration Biden « reconnaît les préoccupations croissantes selon lesquelles les pratiques commerciales déloyales de la Chine, notamment l’inondation du marché avec de l’acier à un prix inférieur à celui du marché, faussent le marché mondial de la construction navale et érodent la concurrence ».

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