Global action against TikTok, owned by Chinese firm ByteDance, kicked off in earnest in India in 2020

Un milliard d’utilisateurs, mais les problèmes s’accumulent pour TikTok

L’action mondiale contre TikTok, propriété de la société chinoise ByteDance, a véritablement démarré en Inde en 2020 – Copyright AFP Fabrice COFFRINI

Jules BONNARD

L’ascension fulgurante de TikTok, qui est passée d’une application de partage de vidéos de niche à un géant mondial des médias sociaux, a fait l’objet d’un examen minutieux, en particulier sur ses liens avec la Chine.

Plusieurs gouvernements ont interdit l’application de leur équipement par crainte que les données puissent être consultées par des responsables à Pékin, et les États-Unis tentent maintenant de forcer la société mère chinoise ByteDance à vendre son précieux actif.

TikTok est-il donc un outil d’espionnage pour Pékin, une application amusante de partage de vidéos, ou les deux ?

– Sous pression –

L’action mondiale contre TikTok a véritablement débuté en Inde en 2020.

Elle faisait partie des applications chinoises interdites après des affrontements meurtriers à la frontière entre l’Inde et la Chine, New Delhi affirmant qu’elle défendait sa souveraineté.

La même année, le président américain Donald Trump menace d’interdiction et accuse TikTok d’espionner pour la Chine, une idée qui a fait son chemin à Washington.

TikTok a admis que les employés de ByteDance en Chine avaient accédé aux détails des comptes américains, mais il a toujours nié avoir transmis des données aux autorités chinoises.

La société a tenté d’apaiser les craintes concernant les données aux États-Unis et dans l’Union européenne, promettant de stocker à terme les données des utilisateurs locaux sur des serveurs locaux.

Mais le gouvernement fédéral américain et la Commission européenne ont tous deux interdit l’application sur les appareils de leurs employés.

Et les États-Unis poussent encore plus fort, avec une menace d’interdire purement et simplement l’application à moins que TikTok ne se sépare de ByteDance – faisant écho à la menace proférée par Trump.

– Un milliard d’utilisateurs –

Les interdictions n’ont pas stoppé la croissance de TikTok.

Avec plus d’un milliard d’utilisateurs actifs, il s’agit de la sixième plateforme sociale la plus utilisée au monde, selon l’agence de marketing We Are Social.

Bien qu’il soit à la traîne par rapport au trio dominant de longue date de Meta, Facebook, WhatsApp et Instagram, sa croissance chez les jeunes dépasse de loin ses concurrents.

Près d’un tiers des utilisateurs de TikTok ont ​​entre 10 et 19 ans, selon l’agence Wallaroo.

Son ascension rapide lui a valu plus de 11 milliards de dollars de revenus publicitaires l’an dernier, soit une multiplication par trois en une seule année.

Les concurrents de TikTok ont ​​rapidement copié son format vidéo court et son défilement continu, mais en vain.

– Appel aux créateurs –

Les fonctionnalités d’édition et l’algorithme puissant de TikTok lui ont permis de garder une longueur d’avance, attirant une armée de créateurs et d’influenceurs.

Mais l’algorithme est opaque et souvent accusé d’entraîner les utilisateurs dans des silos de contenu numérique.

Les employés de TikTok et ByteDance augmentent également manuellement le nombre de vues sur certains contenus, les dirigeants admettant qu’ils ont stimulé le contenu lié à la Coupe du monde de l’année dernière et aux débuts de Taylor Swift sur la plateforme.

TikTok a déclaré que la promotion manuelle n’affecte qu’une infime partie des vidéos recommandées.

– Désinformation –

L’application est régulièrement accusée de diffuser de la désinformation, de mettre en danger les utilisateurs avec des vidéos « challenge » hasardeuses et d’autoriser la pornographie, alors même qu’elle est censée interdire la nudité.

Le site d’information français Numerama a récemment signalé une « tendance » TikTok qui impliquait la publication de photographies de pénis.

Plusieurs enfants seraient également morts en essayant de reproduire le soi-disant défi de la panne d’électricité, qui implique que les utilisateurs retiennent leur souffle jusqu’à ce qu’ils s’évanouissent.

Et environ un cinquième des vidéos sur des questions d’actualité telles que l’invasion russe de l’Ukraine se sont révélées fausses ou trompeuses, selon une étude du groupe de désinformation NewsGuard.

L’AFP, ainsi que plus d’une douzaine d’organisations de vérification des faits, sont payées par TikTok pour vérifier les vidéos qui contiennent potentiellement de fausses informations. Les vidéos sont supprimées par TikTok si l’information est avérée fausse par les équipes de l’AFP.

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