Un ancien employé de Twitter écope d'une peine de prison dans une affaire d'"espionnage" saoudien

Un ancien employé de Twitter écope d’une peine de prison dans une affaire d' »espionnage » saoudien

Les procureurs américains avertissent que l’affaire d’un ancien employé de Twitter reconnu coupable d’espionnage pour le compte de responsables saoudiens montre que les pays utiliseront des pots-de-vin pour obtenir des informations sur les utilisateurs détenues par des entreprises de la Silicon Valley — © AFP

Des responsables de la justice américaine ont déclaré jeudi qu’un ancien employé de Twitter reconnu coupable d’espionnage pour le compte de responsables saoudiens avait été condamné à 3,5 ans de prison.

Ahmad Abouammo a été reconnu coupable en août d’accusations criminelles, notamment de blanchiment d’argent, de fraude et d’agent illégal d’un gouvernement étranger, selon une copie du verdict.

Les procureurs du tribunal fédéral de San Francisco ont déclaré aux jurés qu’Abouammo avait vendu des informations sur les utilisateurs de Twitter contre de l’argent et une montre chère environ sept ans plus tôt.

« Cette affaire a révélé que des gouvernements étrangers, ici, le Royaume d’Arabie saoudite, soudoyeraient des initiés pour obtenir les informations sur les utilisateurs qui sont collectées et stockées par nos sociétés de médias sociaux de la Silicon Valley », a déclaré l’avocate américaine Stephanie Hinds dans un communiqué.

« Cette phrase envoie un message aux initiés ayant accès aux informations des utilisateurs pour les protéger, en particulier des régimes répressifs, ou risquer une peine de prison importante. »

L’équipe de défense d’Abouammo, âgé de 45 ans, a affirmé devant le tribunal qu’il n’avait rien fait de plus qu’accepter des cadeaux de Saoudiens dépensiers simplement pour avoir fait son travail de gestion de clientèle.

« Les preuves montrent que, pour un prix et pensant que personne ne regardait, l’accusé a vendu sa position à un initié du prince héritier », a déclaré le procureur américain Colin Sampson dans ses remarques finales au jury.

L’avocate de la défense Angela Chuang a rétorqué que s’il semblait certainement y avoir un complot pour obtenir des informations révélatrices sur les critiques saoudiens de Twitter, les procureurs n’ont pas réussi à prouver qu’Abouammo en faisait partie.

Abouammo a quitté Twitter en 2015 et a pris un emploi chez le titan du commerce électronique Amazon à Seattle, où il vit, selon des documents judiciaires.

Les jurés ont déclaré Abouammo coupable de 6 des 11 chefs d’accusation retenus contre lui.

Chuang a admis au jury qu’Abouammo avait enfreint les règles des employés de Twitter en ne disant pas à la société basée à San Francisco qu’il avait reçu 100 000 dollars en espèces et une montre d’une valeur de plus de 40 000 dollars d’un proche du prince héritier saoudien.

Cependant, elle a minimisé l’importance du cadeau, affirmant qu’il s’agissait d’une « monnaie de poche » dans une culture saoudienne connue pour sa générosité et ses cadeaux somptueux.

Le juge du tribunal de district américain, Edward, a déclaré en prononçant la peine que « la divulgation d’informations dissidentes est une infraction grave » et a ordonné à Abouammo de renoncer à la valeur des « pots-de-vin » reçus, selon les procureurs.

Abouammo doit commencer à purger sa peine fin mars.

Les procureurs ont accusé Abouammo et son collègue de Twitter, Ali Alzabarah, d’avoir été enrôlés par des responsables saoudiens entre la fin de 2014 et le début de l’année suivante pour obtenir des informations privées sur des comptes qui critiquaient le régime.

Les employés de Twitter de l’époque pouvaient glaner des adresses e-mail, des numéros de téléphone, des dates de naissance et d’autres données privées pour identifier les personnes derrière des comptes anonymes, ont déclaré les procureurs.

Alzabarah, un ressortissant saoudien, est recherché pour ne pas s’être enregistré aux États-Unis en tant qu’agent d’un gouvernement étranger, comme l’exige la loi américaine, selon un communiqué du FBI.

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