One of SpaceX's Falcon 9 rockets, which the European Space will use to launch two missions

SpaceX reporte à nouveau le lancement de l’atterrisseur lunaire japonais

L’une des fusées Falcon 9 de SpaceX, que l’espace européen utilisera pour lancer deux missions – Copyright AFP Richard A. Brooks

SpaceX a reporté mercredi le lancement du premier atterrisseur privé au monde sur la Lune, une mission entreprise par la firme japonaise ispace.

Une fusée Falcon 9 devait décoller jeudi à 03h37 (08h37 GMT) de Cap Canaveral dans l’État américain de Floride, mais SpaceX a déclaré que de nouvelles vérifications sur le véhicule avaient entraîné un retard.

«Après de nouvelles inspections du lanceur et un examen des données, nous nous retirons du lancement demain de la mission HAKUTO-R 1 de @ispace_inc; une nouvelle date de lancement cible sera partagée une fois confirmée », a tweeté la société.

Jusqu’à présent, seuls les États-Unis, la Russie et la Chine ont réussi à poser un robot sur la surface lunaire.

La mission d’ispace est la première d’un programme appelé Hakuto-R.

L’atterrisseur se poserait vers avril 2023 sur la face visible de la Lune, dans le cratère de l’Atlas, selon un communiqué de la société.

Le retard est survenu après que le lancement avait déjà été reporté d’un jour en raison de la nécessité de vérifications supplémentaires avant le vol, ont déclaré mercredi SpaceX et ispace.

Mesurant un peu plus de 2 mètres sur 2,5, l’atterrisseur transporte à son bord un rover de 10 kilogrammes nommé Rashid, construit par les Émirats arabes unis.

Le pays riche en pétrole est un nouveau venu dans la course à l’espace mais compte de récents succès, notamment l’envoi d’une sonde sur l’orbite de Mars l’année dernière. Si cela réussit, Rashid sera la première mission lunaire du monde arabe.

« Nous avons accompli tant de choses au cours des six courtes années écoulées depuis que nous avons commencé à conceptualiser ce projet en 2016 », a déclaré le PDG d’ispace, Takeshi Hakamada.

Hakuto était l’un des cinq finalistes du concours international Google Lunar XPrize, un défi pour faire atterrir un rover sur la Lune avant une date limite de 2018, qui s’est terminée sans gagnant. Mais certains projets sont toujours en cours.

Un autre finaliste, de l’organisation israélienne SpaceIL, a échoué en avril 2019 à devenir la première mission à financement privé à réaliser l’exploit, après s’être écrasé à la surface alors qu’il tentait d’atterrir.

ispace, qui ne compte que 200 employés, déclare qu’il « vise à étendre la sphère de la vie humaine dans l’espace et à créer un monde durable en fournissant des services de transport à haute fréquence et à faible coût vers la Lune ».

burs-aha/rma

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