Sera-ce un joyeux Noël pour les détaillants britanniques ?

Sera-ce un joyeux Noël pour les détaillants britanniques ?

The Strand dans le West End de Londres, en novembre. Image par Tim Sandle.

La confiance des consommateurs est à un niveau record avant le trimestre des fêtes, et la hausse de l’inflation et des prix des denrées alimentaires pourrait inciter les consommateurs à réduire leurs dépenses en cette saison festive.

Michael Hewson, analyste de marché en chef chez CMC Markets, a déclaré au Digital Journal : « Avec la confiance des consommateurs déjà à des niveaux record ou proches de ces niveaux, il est probable que les consommateurs – s’ils ont de l’argent à dépenser – se retiennent probablement avant la fin de l’année et la période de Noël.

Les détaillants ont signalé un ralentissement des ventes au Royaume-Uni en octobre 2022. Les données du British Retail Consortium montrent que les ventes ont augmenté de 1,2 % en octobre sur une base comparable, contre un taux de croissance de 1,8 % en septembre. La fréquentation des rues commerçantes a chuté de 11,6 % par rapport à octobre 2019, une période plus comparable car elle était antérieure à la COVID-19, et la fréquentation des centres commerciaux a chuté de 21,8 % par rapport aux niveaux pré-pandémiques.

« Alors que nous nous tournons vers la fin de l’année, la pression sur le consommateur britannique ne devrait pas diminuer, même si nous pourrions bien voir une reprise des dépenses de vente au détail à l’approche de Noël », ajoute Hewson.

Au vu de la période actuelle, les consommateurs deviendront probablement pointilleux sur ce qu’ils achètent. L’inflation a grimpé à 11,1% en octobre (contre 10,1% en septembre), tirée en grande partie par une hausse de 16,2% des prix alimentaires.

Les données de l’Office for National Statistics montrent que les prix du lait, du fromage et des œufs ont à eux seuls grimpé de 27,3 % le mois dernier, tandis que le prix du pain et des céréales a augmenté de 15 %. De nombreux consommateurs renonceront aux produits alimentaires coûteux et donneront la priorité aux produits alimentaires de base par rapport aux dindes, à la farce, aux puddings de Noël et à tous les autres accompagnements.

L’endroit où ils achètent deviendra également un facteur décisif plus important. Les consommateurs ayant un revenu disponible plus élevé qui achèteraient généralement dans des supermarchés haut de gamme comme Marks & Spencer pourraient se tourner vers des magasins à moindre coût. Cela pourrait potentiellement augmenter les ventes saisonnières chez Tesco et Sainsbury’s, qui gèrent tous deux des programmes de correspondance des prix Aldi.

Confiserie et cadeaux

Selon une étude de Kantar, les acheteurs britanniques placent 3 % d’articles en moins dans leurs paniers par rapport à 2019. Les achats d’emballages plus grands ont augmenté de 1 %, car de plus en plus d’acheteurs choisissent d’acheter en gros pour économiser de l’argent. Les consommateurs qui décident de magasiner chez des détaillants moins chers et d’acheter des produits économiques et des gammes de valeur de marque propre contribuent à une réduction de 4 % des dépenses.

En décomposant les habitudes d’achat par catégorie, Kantar a constaté que les cadeaux et les confiseries saisonniers sont les plus exposés aux consommateurs qui resserrent les cordons de leur bourse, 21 % et 23 % des dépenses dans ces catégories provenant respectivement de ménages qui se décrivent comme ayant des difficultés financières.

Moins de consommateurs prêts à ouvrir leur portefeuille pour des articles de luxe pourraient avoir un impact sur les fournisseurs de chocolat chics, ce qui pourrait par exemple nuire aux ventes saisonnières d’Hotel Chocolat. Bien que The Hut Group (THG) ait signalé que ses segments beauté, santé et bien-être résistaient bien au milieu de la crise du coût de la vie lorsqu’il a publié une mise à jour commerciale du 3e trimestre 2022 en octobre, la ligne principale du détaillant en ligne pourrait être affectée si les consommateurs décider que les ensembles-cadeaux sont un article discrétionnaire qu’ils ne peuvent pas se permettre cette année.

Hewson explique : « Au-delà de Noël, l’environnement de la vente au détail restera probablement difficile jusqu’à ce que l’inflation et les prix baissent, mettant les résultats des détaillants sous pression.

Bien que les ventes saisonnières ne déterminent pas le sort de la plupart des détaillants, il reste une possibilité que des entreprises plus non viables s’effondrent.

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