UK finance reigns in Europe despite Brexit fallout

Pas de recul sur le Brexit, selon le Premier ministre britannique

Londres reste l’une des principales places financières du monde malgré le Brexit – Copyright AFP/File JUSTIN TALLIS

Joe JACKSON

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak a nié lundi que son gouvernement cherchait à revenir sur l’accord de retrait du Royaume-Uni avec l’UE, malgré une réaction apparemment croissante contre le Brexit.

Sunak, partisan du Brexit, a déclaré aux chefs d’entreprise que la vie en dehors de l’Union européenne « offrait déjà d’énormes avantages et opportunités ».

Il a vanté de plus grands freins à l’immigration – un élément clé de l’accord sur le Brexit – et des liens commerciaux plus étroits avec l’Asie.

Mais il a ajouté: « Permettez-moi d’être sans équivoque à ce sujet: sous ma direction, le Royaume-Uni ne poursuivra aucune relation avec l’Europe qui repose sur l’alignement sur les lois de l’UE. »

Le Royaume-Uni a complètement quitté l’UE en janvier 2021, après des années de querelles politiques depuis le référendum de division de 2016 pour se séparer du bloc.

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak a démenti les informations faisant état d’un retour en arrière sur le Brexit – Copyright AFP ATTA KENARE

Le Brexit a vu le Royaume-Uni se retirer du marché unique européen et de l’union douanière, tandis que la libre circulation entre les États membres et la juridiction des tribunaux européens ont pris fin.

Mais un accord entre Londres et Bruxelles a maintenu un commerce largement exempt de droits de douane avec ses 27 membres restants.

Les commentaires de Sunak font suite à un reportage du Sunday Times selon lequel « des hauts responsables du gouvernement » prévoyaient de « mettre la Grande-Bretagne sur la voie d’une relation à la suisse » avec l’UE.

La Suisse a des liens beaucoup plus étroits avec le bloc par le biais d’accords bilatéraux permettant l’accès au marché unique, un degré élevé de libre circulation et en contribuant aux caisses de l’UE.

Le rapport et les commentaires la semaine dernière du ministre des Finances Jeremy Hunt, qui a voté pour rester dans l’UE, indiquent qu’il était impatient de supprimer la « grande majorité » des barrières commerciales avec l’UE.

Cela a suscité un malaise parmi les membres eurosceptiques du parti conservateur au pouvoir.

« Le gouvernement doit se concentrer sur ce qu’il doit faire, plutôt que d’essayer de rouvrir un débat tranché sur l’Europe », a déclaré l’ancien chef conservateur Iain Duncan Smith au Sun.

– Mauvaises affaires ? –

Le contrecoup a ravivé les souvenirs des conséquences fébriles du référendum sur la meilleure façon de réaliser le Brexit.

L’ancien Premier ministre Boris Johnson, fervent critique du plan de son prédécesseur Theresa May pour des liens à la suisse, a finalement remporté l’argument avec sa version plus dure du Brexit.

Il a remporté une victoire écrasante aux élections de décembre 2019 sur le vœu de « réaliser le Brexit », après avoir négocié son propre accord de divorce en 2019.

Cependant, trois ans plus tard, le Royaume-Uni traverse une crise économique profonde et les critiques à la fois de l’accord de Johnson et de l’ensemble du projet de Brexit se multiplient.

Au milieu d’une inflation élevée depuis des décennies et des prévisions de sa plus longue récession jamais enregistrée, un nouveau sondage YouGov la semaine dernière a suggéré que 56% des gens pensent maintenant qu’il était mal de quitter l’UE.

Quelque 32 pour cent étaient encore en faveur.

L’organisme de surveillance de l’Office for Budget Responsibility a estimé que le Brexit avait eu un « impact négatif significatif » sur le commerce britannique, dans des commentaires soutenus par la Banque d’Angleterre.

L’OBR a accusé le Brexit de réduire les volumes commerciaux globaux et de nuire aux relations commerciales avec le bloc.

Les nouvelles économiques sombres ont été aggravées par la perte par Londres de son statut précieux de plus grand marché boursier européen au profit de Paris.

Les Brexiteers ont promis de conclure des accords commerciaux dans le monde entier, y compris avec le marché potentiellement lucratif des États-Unis.

Mais un accord avec Washington est peu probable de sitôt.

Les accords que Londres a conclus avec d’autres pays – négociés par le prédécesseur de courte durée de Sunak, Liz Truss en tant que ministre du Commerce – sont également fustigés.

L’ancien ministre de l’Environnement, George Eustice, a déclaré la semaine dernière que l’accord qu’il avait aidé à finaliser avec l’Australie il y a près d’un an n’était « pas vraiment une très bonne affaire pour le Royaume-Uni ».

« Dans l’ensemble, la vérité est que le Royaume-Uni a donné beaucoup trop, pour beaucoup trop peu en retour », a-t-il déclaré aux députés au Parlement, citant la libéralisation des marchés du bœuf et du mouton.

À Bruxelles, la Commission européenne a déclaré: « Notre relation avec le Royaume-Uni est basée sur l’accord de retrait et l’accord de commerce et de coopération ».

Un accord temporaire sur les produits alimentaires et agricoles était « le seul accord ou offre à la suisse sur la table en ce qui nous concerne », a déclaré un porte-parole aux journalistes.

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