The nine-metre-wide coil weighs 200 tonnes and has been tightly wrapped to withstand a two-week trip to Marseille, southern France

Malgré le conflit, la Russie envoie à la France un aimant géant pour un projet de fusion nucléaire

La bobine de neuf mètres de large pèse 200 tonnes et a été étroitement emballée pour résister à un voyage de deux semaines à Marseille, dans le sud de la France – Copyright AFP ISAAC LAWRENCE

La Russie a envoyé mardi l’un des six aimants géants nécessaires au programme de fusion nucléaire ITER en France, l’un des derniers projets scientifiques internationaux auxquels Moscou participe malgré le conflit ukrainien.

Le navire transportant l’aimant de fabrication russe – ou « bobine de champ poloïdal » – a quitté Saint-Pétersbourg mardi sous un ciel gris.

À bord, la bobine massive de neuf mètres de large, qui pèse 200 tonnes, avait été étroitement emballée pour résister à un voyage de deux semaines à Marseille, dans le sud de la France.

L’aimant en forme d’anneau construit sous la supervision de l’agence atomique russe Rosatom constituera la partie supérieure du plus grand « tokamak » du monde.

Le tokamak est un appareil à fusion magnétique construit en France selon le même principe qui alimente notre soleil et nos étoiles.

La pièce russe devait partir en mai, mais les sanctions interdisant aux navires russes d’accoster en Europe ont retardé le départ.

Pourtant, « la situation actuelle n’a pas changé le fait que nous remplirons nos obligations », a déclaré le représentant de Rosatom pour les projets internationaux, Viacheslav Perchukov.

Les tensions géopolitiques « n’ont pratiquement pas affecté la réalisation de ce projet », a déclaré Perchukov.

« Sans (la bobine russe), le tokamak ne fonctionnera pas », a déclaré à l’AFP Leonid Khimchenko, scientifique principal du centre ITER.

Il a salué une réalisation « unique », plus de huit ans de travail.

Dans le sud de la France, 35 nations collaborent pour construire le plus grand dispositif de fusion nucléaire au monde.

« C’est un projet tellement intéressant qu’en fait nous sommes tous une seule famille… il n’y a pas de compétition entre nous, rien », a déclaré Khimchenko.

Le projet a été lancé après un sommet en 1985 entre le président américain Ronald Reagan et le dirigeant russe Mikhaïl Gorbatchev.

Andrey Mednikov, un scientifique en charge de la production de la bobine de champ poloïdal, a salué la poursuite de la coopération internationale.

« Si cette coopération était interrompue », a déclaré Mednikov, « tout le monde serait perdant : la Russie et la communauté internationale ».

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