Aside from Oreo, Mondelez also owns Philadelphia cream cheese, Ritz crackers and Tuc salty biscuits

L'UE inflige une amende antitrust de 337,5 millions d'euros au fabricant d'Oreo Mondelez

Outre Oreo, Mondelez possède également du fromage à la crème Philadelphia, des crackers Ritz et des biscuits salés Tuc – Copyright AFP Yuichi YAMAZAKI

L'UE a infligé jeudi une amende de 337,5 millions d'euros (366 millions de dollars) à Mondelez, le confiseur américain derrière de grandes marques comme Toblerone et Oreo, pour avoir forcé les consommateurs à payer davantage en restreignant les ventes transfrontalières.

Mondelez, anciennement Kraft, est l'un des plus grands producteurs mondiaux de chocolat, de biscuits et de café, avec un chiffre d'affaires de 36 milliards de dollars l'année dernière.

L'UE a infligé une amende à Mondelez « parce qu'ils ont restreint le commerce transfrontalier de chocolat, de biscuits et de produits à base de café au sein de l'Union européenne », a déclaré la commissaire européenne à la concurrence, Margrethe Vestager.

« Cela a porté préjudice aux consommateurs, qui ont fini par payer plus cher pour le chocolat, les biscuits et le café », a-t-elle déclaré aux journalistes à Bruxelles.

« Cette affaire concerne le prix des produits d’épicerie. C'est une préoccupation majeure pour les citoyens européens et encore plus évidente en période d'inflation très élevée, où beaucoup sont confrontés à une crise du coût de la vie », a-t-elle ajouté.

Cette sanction constitue la neuvième plus importante amende antitrust de l'UE et intervient à un moment où le coût des denrées alimentaires constitue une préoccupation majeure pour les ménages européens.

Les entreprises ont été surveillées pour avoir affiché des bénéfices plus élevés malgré la flambée de l’inflation suite à l’invasion de l’Ukraine par la Russie en 2022, mais cela a ralenti depuis.

La libre circulation des marchandises est l'un des piliers clés du marché unique de l'UE.

Les marques Mondelez comprennent également le fromage à la crème Philadelphia, les crackers Ritz et les biscuits salés Tuc ainsi que les marques de chocolat Cadbury, Côte d'Or et Milka.

L'enquête de l'UE remonte à janvier 2021, mais les soupçons avaient conduit les enquêteurs du bloc à mener des perquisitions dans les bureaux de Mondelez à travers l'Europe en novembre 2019.

La Commission européenne, le puissant régulateur antitrust de l'UE, a déclaré que Mondelez « avait abusé de sa position dominante » en violation des règles du bloc en limitant ses ventes à d'autres pays de l'UE proposant des prix plus bas.

La commission accuse par exemple Mondelez d'avoir retiré les barres de chocolat aux Pays-Bas pour empêcher leur revente en Belgique où elles étaient vendues à des prix plus élevés.

– 'Incidents isolés' –

L'UE a déclaré que Mondelez avait limité la capacité des commerçants à revendre leurs produits et leur a ordonné d'appliquer des prix plus élevés pour les exportations par rapport aux ventes intérieures entre 2012 et 2019.

Selon la commission, entre 2015 et 2019, Mondelez a également refusé de fournir un commerçant en Allemagne pour éviter la revente de chocolat en Autriche, en Belgique, en Bulgarie et en Roumanie, « où les prix étaient plus élevés ».

Vestager a déclaré qu'au sein de l'UE, les prix d'un même produit peuvent varier considérablement, de 10 à 40 pour cent selon les pays.

La question préoccupe gravement les dirigeants européens.

Le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis, dans une lettre adressée ce week-end à la chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a exhorté l'UE à s'attaquer aux multinationales et a dénoncé les différences de coûts pour les biens de consommation essentiels de marque entre les États membres.

Vestager a souligné l'importance de la capacité des commerçants à acheter des produits dans d'autres pays où ils sont moins chers.

« Cela accroît la concurrence, fait baisser les prix et élargit le choix des consommateurs », a-t-elle ajouté.

Mondelez a répondu en affirmant que l'amende était liée à « des incidents historiques isolés, dont la plupart ont cessé ou ont été résolus bien avant l'enquête de la commission ».

« Beaucoup de ces incidents étaient liés à des relations commerciales avec des courtiers, qui sont généralement menées via des ventes sporadiques et souvent ponctuelles et avec un nombre limité de petits distributeurs développant de nouvelles affaires sur les marchés de l'UE dans lesquels Mondelez n'est pas présent ou n'est pas présent. commercialiser le produit concerné », a-t-il ajouté dans un communiqué.

Le géant a mis de côté l’année dernière 300 millions d’euros en prévision de l’amende.

« Aucune autre mesure pour financer l'amende ne sera nécessaire », a-t-il ajouté.

Voir également

Shares in the group's holding company have been suspended after it failed to publish financial results

Inquiétudes pour le Coq Sportif français avant les JO de Paris

Les actions de la holding du groupe ont été suspendues après la non-publication de ses …