L'impact de la Coupe du monde au Qatar sur les perceptions et les attitudes des Arabes

L’impact de la Coupe du monde au Qatar sur les perceptions et les attitudes des Arabes

Photo de Fauzan Saari via Unsplash

Les opinions exprimées par les contributeurs de Digital Journal sont les leurs.

La cérémonie d’ouverture de la Coupe du monde du Qatar 2022 était tout sauf ordinaire. Avant qu’un ballon ne soit botté dans le stade Al Bayt nouvellement construit, ce n’était pas une icône du football qui ornait le terrain, mais Morgan Freeman, lauréat d’un Oscar. Sa question a été conçue pour refléter les sentiments des fans itinérants de toute la région alors qu’il demandait simplement « suis-je le bienvenu? »

Sa réponse est venue de YouTuber Ghanim Al Muftah, une célèbre personnalité en ligne qui souffre du syndrome de régression caudale depuis sa naissance. « Nous avons envoyé l’appel parce que tout le monde est le bienvenu », a-t-il déclaré en regardant l’acteur décoré. « C’est une invitation au monde entier. »

C’était loin d’être spontané, et le dialogue fortement scénarisé a peut-être même fait se tortiller des téléspectateurs plus cyniques dans leurs sièges. Mais le message était clair. Le Qatar était ici pour annoncer au monde qu’il n’est pas la nation discriminatoire dont il a été dépeint.

Après une compétition passionnante de quatre semaines qui a abouti à la plus grande finale de Coupe du monde de tous les temps, comment la Coupe du monde 2022 au Qatar a-t-elle modifié la perception du Moyen-Orient – pas seulement dans le football, mais à plus grande échelle ?

Supporters étrangers au Qatar

Avant le tournoi, on a beaucoup parlé de la capacité du Qatar à accepter des supporters qui ne se conformaient pas aux lois et coutumes locales. En particulier, la communauté LGBT a été soulignée comme étant un groupe à risque. Le code pénal de 2004 du Qatar déclare illégales les activités sexuelles entre personnes de même sexe. Les pays participants tels que la France, l’Allemagne et l’Angleterre ont été contraints de revenir sur leur décision de porter des brassards arc-en-ciel pour soutenir les droits des LGBT.

La disponibilité de l’alcool dans les stades était un autre point de discorde pour les supporters habitués à pouvoir déguster une boisson à la mi-temps. Budweiser ayant déjà obtenu les droits exclusifs de vente d’alcool dans les stades, la décision a été annulée à la onzième heure. Les fans devraient se contenter de Budweiser Zero, une alternative sans alcool.

Indépendamment de leurs méthodes, il faut reconnaître que la Coupe du monde 2022 au Qatar a atteint un niveau de criminalité remarquablement bas. Les supporters anglais, par exemple, ont une histoire de comportement bruyant lors des grands tournois. Vous n’avez pas besoin de chercher plus loin que leur finale de l’Euro 2020 contre l’Italie, organisée à Wembley, comme preuve. Pourtant, ils ont été félicités pour leur comportement formidable, n’enregistrant aucune arrestation tout au long du tournoi. Pendant ce temps, en Angleterre, il y a eu 531 incidents liés au football.

Assouplir les lois et les jeux d’argent en ligne

Une chose qui n’est pas incluse dans le code pénal du Qatar est le jeu en ligne. Vous ne trouverez pas de casinos ou de magasins de paris sportifs dans l’État du Golfe, qui sont illégaux. On pourrait donc supposer que les jeux d’argent en ligne sont également interdits. Cela ne correspond certainement pas à leur forte éthique religieuse.

Mais la perception générale au Qatar est que la chasse aux locaux qui utilisent des comptes de paris offshore n’est pas prioritaire, reflétant les lois d’autres pays dotés de lois similaires.

Couplé à la mesure dans laquelle les hôtes de la Coupe du monde du Qatar 2022 sont allés faire comprendre qu’ils accueillent tous les invités et toutes les nations, il n’est pas imperceptible que la position sur les jeux d’argent en ligne au Qatar se soit adoucie, à la suite d’autres pays de la région MENA tels que le Koweït. et les Émirats arabes unis, qui ont fait des progrès significatifs dans ce domaine. Cela est déjà démontré par les sites de jeux disponibles dans les pays MENA faisant l’objet de discussions ouvertes sur des sites réputés tels que haz-tayeb.com. Les casinos en ligne entrent dans la même catégorie et, encore une fois, les autorités poursuivent rarement les joueurs de jeux comme la roulette en ligne et le blackjack.

Si cette attitude continue de se propager à d’autres aspects de la nation, cela contribuera grandement à aider les voyageurs étrangers à se sentir plus ouverts à passer du temps au Qatar.

Perception internationale du Qatar

Avant le tournoi, les relations entre le Qatar et le monde du football au sens large étaient déjà tendues. Le manager de Liverpool, Jurgen Klopp, était l’une des nombreuses personnalités majeures du football à avoir son mot à dire – et il a blâmé les médias comme l’un des principaux coupables d’avoir « laissé cela [World Cup in Qatar] mordre. »

Au fur et à mesure que le tournoi avançait, ces opinions semblaient s’apaiser. Les faibles taux de criminalité ont apaisé les inquiétudes concernant les groupes minoritaires se rendant au tournoi. Les stades étaient bien ventilés, dissipant les inquiétudes que les joueurs subiraient sous la chaleur qatarie. Et puis il y a eu la finale, où l’un des plus grands footballeurs de tous les temps, Lionel Messi, a enfilé un bisht arabe traditionnel alors qu’il remportait finalement la Coupe du monde à la fin d’une illustre carrière.

Les hôtes n’auraient pas pu écrire une fin de tournoi plus appropriée. Les images resteront longtemps dans l’esprit des supporters et, à leur tour, auront amélioré la perception mondiale du Qatar en tant que nation du football.

Viabilité financière

Lorsque le Qatar a reçu de manière controversée la Coupe du monde 2022, l’une des préoccupations les plus évidentes était son manque d’infrastructures. Dans le cadre d’un investissement colossal de 6,5 milliards de dollars, le Qatar a créé huit stades haut de gamme. Et leur traitement des travailleurs qui construisent ces stades a fait l’objet d’un examen minutieux – et mérité.

Il serait compréhensible que cela soit considéré comme un acte d’excès grossier, mais les actions du Qatar après la Coupe du monde racontent une autre histoire. Les stades ont en fait été conçus pour être réduits en taille après le tournoi, avec environ 170 000 sièges donnés aux pays sous-développés. Le stade Lusail – un lieu de 80 000 places qui a accueilli les vainqueurs éventuels de l’Argentine lors de leur demi-finale contre la Croatie – est destiné à servir de futur cadre pour, entre autres, des logements abordables, des cliniques de santé et une école.

Un tournoi de football ne suffira pas à lui seul à réparer les torts perçus de la nation du Qatar. Mais l’État du Golfe a fait tout ce qu’il pouvait pour montrer au monde qu’il était ouvert au changement. Peut-être que le message voulu par le Qatar est mieux illustré dans les déclarations de clôture de Morgan Freeman lors de la cérémonie d’ouverture :

« Dans la célébration, en écoutant nos héros à travers toutes les différences de langage, il y a un fil conducteur d’espoir, de jubilation et de respect. Nous pouvons ou non comprendre les mots, mais au plus profond de nous, nous devons comprendre et apprécier les émotions qui nous relient tous.

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