The English Collective of Prostitutes says soaring UK inflation has hit sex workers

Les travailleuses du sexe britanniques prennent plus de risques en raison de la crise du coût de la vie

Le Collectif anglais des prostituées affirme que la flambée de l’inflation au Royaume-Uni a frappé les travailleuses du sexe – Copyright AFP/File SIMON MAINA

Emeline BURCKEL

La crise du coût de la vie en Grande-Bretagne pousse de plus en plus de travailleuses du sexe à prendre des risques potentiellement dangereux pour joindre les deux bouts.

La flambée de l’inflation au Royaume-Uni – qui reste supérieure à 10% – a contraint des Britanniques encore plus vulnérables à un tel travail pour payer des factures en spirale, selon les défenseurs du secteur.

Le Collectif anglais des prostituées (ECP), qui milite pour décriminaliser la prostitution, améliorer la sécurité et aider les travailleuses du sexe à quitter la profession si elles le souhaitent, s’inquiète de l’impact de la flambée du coût de la vie.

Jack Parker, 24 ans, qui travaille comme escort masculin à Londres, a déclaré à l’AFP qu’il avait d’abord évité la clientèle dont il avait un « mauvais pressentiment ».

Mais cela a changé à mesure que le nombre de clients diminuait rapidement, le forçant à faire plus d’affaires.

– ‘C’est un luxe’ –

« Avant, si un client me laissait le moindre pressentiment, je ne l’engageais pas », a déclaré Parker à l’AFP.

« Mais j’ai commencé à voir des gens à propos desquels j’avais de mauvais sentiments simplement parce que je n’avais pas assez de clients pour que je puisse en refuser. »

La compression du coût de la vie, qui s’est considérablement aggravée l’année dernière, a également incité les clients à court d’argent à réserver moins.

« Pour eux, c’est… une chose de luxe qu’ils réduisent », a ajouté Parker, qui a réduit son tarif horaire de 140 £ (174 $) à 110 £ en conséquence.

Payer pour du sexe est légal au Royaume-Uni, sauf en Irlande du Nord, mais de nombreuses activités connexes telles que le racolage, la gestion d’un bordel, le proxénétisme et la publicité pour des services sexuels sont illégales.

L’organisation ECP soutient que cela isole les travailleuses du sexe vulnérables et les contraint à la clandestinité.

L’inflation rampante a aggravé la situation alors que les travailleurs deviennent de plus en plus désespérés.

« Tout le monde ressent la crise du coût de la vie », a déclaré à l’AFP la porte-parole Bianca Blake.

« Il y a souvent moins de clients – et s’il y a moins de clients, alors vous devez travailler plus pour essayer de gagner le même montant d’argent qu’avant. »

– Dimension en ligne –

Le travail du sexe est couramment utilisé pour désigner la prostitution, mais il peut également s’agir de lap dance, de pornographie, de strip-tease ou de tout autre service sexuel payant, y compris le sexe par téléphone et sur Internet.

Pendant la pandémie de Covid et au-delà, la demande a explosé pour le site Web britannique OnlyFans qui diffuse du contenu payant de travailleuses du sexe et d’autres créateurs de contenu.

Julia, une étudiante de 21 ans originaire de Londres qui a refusé de donner son vrai nom, gagne sa vie en publiant des photos et des vidéos érotiques sur le site.

Elle a récemment accepté de montrer son visage à certains clients, ce qu’elle avait auparavant évité pour assurer l’anonymat.

« Même si je savais que ce n’était pas une bonne idée, c’était soit ça, soit payer le loyer en retard », a-t-elle déclaré.

« Je ne prends des photos que là où on ne voit pas mon visage, de dos ou avec un masque. »

Elle vit maintenant dans la peur du «doxing», ou de l’exposition en ligne de sa véritable identité sans son consentement, ce qui pourrait nuire à ses études et à sa future carrière.

L’ECP a lancé l’année dernière une campagne Hookers Against Hardship pour inciter le gouvernement à agir afin d’empêcher les personnes de sombrer dans la prostitution en raison de l’endettement, de l’itinérance et de la pauvreté.

La travailleuse du sexe Audrey C, qui a créé une pétition en ligne appelant à la dépénalisation de la prostitution, dit qu’elle se sent obligée d’accepter tous les clients simplement pour survivre.

« Je ressens personnellement la pression de voir des clients que je refuserais normalement, ou de fournir des services que je ne ferais pas d’habitude, juste pour pouvoir manger et garder un toit au-dessus de ma tête », écrit-elle dans la pétition.

« L’un des principaux défis auxquels je suis confrontée en tant que travailleuse du sexe est le risque potentiel de violence – non pas parce que le travail du sexe est intrinsèquement dangereux, mais en conséquence directe du fait qu’il est à la fois criminalisé et fortement stigmatisé. »

– ‘J’avais besoin d’argent’ –

Parker, qui raconte sa vie professionnelle sur Twitter, utilise désormais une application pour téléphone portable que les travailleuses du sexe britanniques utilisent pour déposer des rapports sur les clients abusifs.

Cependant, il dit qu’il a toujours subi des abus violents parce qu’il était tout simplement désespéré de joindre les deux bouts.

« J’ai été agressé (…) (avec) des clients qui m’attrapaient ou commençaient à m’étrangler, et je les repoussait et leur disais de ne pas faire ça », a-t-il déclaré à l’AFP.

« Ce genre de chose… arrivait beaucoup plus parce que je prenais des clients à risque, qui avaient des rapports sur eux, parce que j’avais juste besoin d’argent. »

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