Anti-air systems will likely have a starring role at the Paris Air Show starting on Monday

Les Européens se bousculent sur la défense aérienne après des décennies de complaisance

Les systèmes anti-aériens joueront probablement un rôle de premier plan au salon du Bourget à partir de lundi – Copyright AFP/File JANEK SKARZYNSKI

Mathieu RABECHAULT

L’intensité de la guerre des drones et des missiles en Ukraine a mis à nu des lacunes dans les défenses aériennes des États européens qui, selon les experts, seront difficiles, longues et coûteuses à combler.

Les systèmes anti-aériens auront probablement un rôle de premier plan au salon du Bourget à partir de lundi, prédit Richard Aboulafia, directeur général d’AeroDynamic Advisory.

« Vous allez voir beaucoup de discussions sur la capacité de production de missiles. Le marché des missiles est de loin le segment de l’industrie qui connaît la croissance la plus rapide et pourtant les fabricants ne peuvent tout simplement pas suivre », a déclaré Aboulafia à l’AFP.

Les pays occidentaux jouissaient d’une maîtrise totale du ciel depuis la fin de la guerre froide et avaient largement abandonné les puissantes défenses autrefois conçues pour protéger les forces de l’OTAN des avions soviétiques.

La France s’est débarrassée de huit de ses neuf régiments d’artillerie anti-aérienne, ont signalé des députés dans un récent rapport.

Mais les pays de l’OTAN se sont à nouveau tournés vers la défense aérienne ces dernières années alors que de plus en plus d’États ont acquis des missiles de croisière, des missiles balistiques à courte portée et des drones, a déclaré Mark Cancian, un colonel de marine américain à la retraite qui est conseiller principal au Center for Etudes Stratégiques et Internationales (CSIS).

« Ils ont commencé, mais en gros, ils ne sont pas allés trop loin », a déclaré Cancian à l’AFP.

« Dans cinq ans, je pense qu’il y en aura beaucoup plus, mais cela n’aide pas l’Ukraine pour le moment », a-t-il ajouté.

En l’absence de systèmes anti-aériens et de missiles qu’ils tirent, l’Occident a du mal à répondre aux demandes d’approvisionnement de l’Ukraine, que ce soit pour des défenses à courte ou à longue portée.

Berlin prévoit de dépenser cinq milliards d’euros pour la lutte antiaérienne sur un fonds de 100 milliards d’euros (110 milliards de dollars) pour reconstruire ses forces armées dans les années à venir, le même montant étant budgétisé à Paris pour la période allant jusqu’en 2030.

Côté industrie, le missilier européen MBDA a signé ces derniers mois des contrats de deux milliards d’euros avec la France et l’Italie pour la fourniture de 700 missiles Aster, utilisés notamment dans le système SAMP/T.

Et la Pologne dépensera 2,2 milliards d’euros pour 44 lanceurs et des centaines de missiles CAMM.

– ‘Bouclier Euro Sky’ –

Dirigés par l’Allemagne, 17 nations européennes se sont regroupées l’année dernière pour la défense aérienne avec le projet « Euro Sky Shield » – bien que la France, l’Italie et la Pologne soient toutes restées à l’écart.

Le programme impliquerait des achats conjoints de systèmes à courte, moyenne et longue portée, notamment l’Iris-T de fabrication allemande, l’American Patriot et l’US-Israeli Arrow-3.

« Il est extrêmement logique » d’harmoniser entre les pays alliés, a déclaré Aboulafia.

Néanmoins, « chaque fois que l’OTAN essaie de normaliser, de grandes décisions doivent évidemment être prises en termes de qui prend en charge la production et la conception », a-t-il ajouté.

« Nous avons déjà vu ce film et le gros problème est toujours la France », qui hésite à céder le leadership industriel, a déclaré Aboulafia.

« La proposition de l’Allemagne ne prend pas suffisamment en compte les intérêts de sécurité européens, n’a pas convaincu les partenaires et laisse de nombreuses questions sans réponse sur les plans stratégique, militaire, industriel et économique », a écrit le groupe de réflexion berlinois SWP dans un récent rapport.

En choisissant la technologie américaine et israélienne plutôt qu’européenne, le plan dirigé par l’Allemagne est également « en contradiction avec l’objectif de renforcer la base de défense industrielle et technologique de l’Europe », a ajouté SWP.

Le récent rapport des députés français a directement critiqué le Sky Shield, déplorant « l’absence totale de solutions européennes… versus promotion des produits américains et israéliens ».

Une autre offre israélienne, un nouvel intercepteur de missiles hypersoniques de Rafael Defence Systems, pourrait tenter les gouvernements européens lorsqu’elle sera présentée à Paris la semaine prochaine, après que la Russie ait tiré sur l’Ukraine avec ses armes à capacité nucléaire très médiatisées Kinzhal.

Parallèlement au salon du Bourget, le gouvernement français a invité les ministres à une conférence sur la défense aérienne pour tenter d’aplanir les divergences.

« Les Allemands ont proposé un accord industriel, nous proposons une initiative stratégique : avoir une capacité de défense aérienne européenne souveraine, avec des équipements européens », a déclaré une source diplomatique française.

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