A SpaceX Falcon 9 rocket that is to fly Dragon Crew-6 to the International Space Station on the launch pad at the Kennedy Space Center in Florida

L’équipage SpaceX Dragon s’envole pour l’ISS

Une fusée SpaceX Falcon 9 qui doit faire voler Dragon Crew-6 vers la Station Spatiale Internationale sur la rampe de lancement du Kennedy Space Center en Floride – Copyright AFP/File Camille LAFFONT

Jim Watson avec Chris Lefkow à Washington

Une fusée SpaceX Falcon 9 doit faire une deuxième tentative jeudi pour décoller vers la Station spatiale internationale transportant deux astronautes de la NASA, un cosmonaute russe et le deuxième émirati à voyager dans l’espace.

Le lancement de la mission SpaceX Dragon Crew-6 a été annulé lundi quelques minutes avant le décollage en raison d’une obstruction dans un filtre qui fournit du liquide d’allumage pour démarrer les moteurs de fusée.

Les ingénieurs de SpaceX ont remplacé le filtre et le lancement est désormais prévu pour 00h34 (05h34 GMT) jeudi depuis le Launch Complex 39A du Kennedy Space Center de la NASA en Floride, a annoncé l’agence spatiale américaine.

Les conditions météorologiques sont « à 95% » favorables au vol, a annoncé mercredi la NASA.

La capsule de l’équipage du Dragon, baptisée Endeavour, doit s’amarrer à l’ISS à 01h17 (06h17 GMT) vendredi après un voyage de 24 heures.

Stephen Bowen et Warren Hoburg de la NASA, Andrey Fedyaev de Russie et Sultan al-Neyadi des Émirats arabes unis doivent passer six mois sur la station en orbite.

Neyadi, 41 ans, sera le quatrième astronaute d’un pays arabe et le deuxième des EAU riches en pétrole à voyager dans l’espace ; son compatriote Hazzaa al-Mansoori a effectué une mission de huit jours en 2019.

Neyadi, Hoburg, le pilote d’Endeavour, et Fedyaev, le spécialiste de mission russe, effectueront tous leurs premiers vols spatiaux.

Fedyaev est le deuxième cosmonaute russe à voler vers l’ISS à bord d’une fusée SpaceX. Les astronautes de la NASA se rendent régulièrement à la station à bord d’engins russes Soyouz.

L’espace est resté un des rares lieux de coopération entre Moscou et Washington depuis que l’offensive russe en Ukraine les a mis en vive opposition.

Bowen, un vétéran de trois missions de navette spatiale, a déclaré que la politique était rarement abordée dans l’espace.

« Nous sommes tous des professionnels. Nous restons concentrés sur la mission elle-même », a-t-il déclaré. « Cela a toujours été une excellente relation que nous avons eue avec les cosmonautes une fois que nous sommes arrivés dans l’espace. »

– Capsule de sauvetage –

À bord de l’ISS, les membres de l’équipage-6 mèneront des dizaines d’expériences, notamment en étudiant comment les matériaux brûlent en microgravité et en étudiant les fonctions cardiaques, cérébrales et cartilagineuses.

L’équipage actuel est le sixième à être transporté par une fusée SpaceX vers l’ISS. La capsule Endeavour a déjà volé trois fois dans l’espace.

La NASA paie SpaceX pour transporter des astronautes vers l’ISS environ tous les six mois.

L’agence s’attend à ce que Crew-6 ait une passation de pouvoir de plusieurs jours avec les quatre membres de Crew-5 qui sont sur l’ISS depuis octobre. Crew-5 reviendra ensuite sur Terre.

À bord de l’ISS se trouvent également les cosmonautes Dmitry Petelin et Sergei Prokopyev et l’astronaute de la NASA Frank Rubio.

Ils devaient revenir sur Terre le 28 mars, mais le système de refroidissement de leur capsule Soyouz MS-22 a été endommagé par un minuscule météoroïde en décembre alors qu’il était amarré à l’ISS.

Une capsule Soyouz russe sans équipage, MS-23, a été lancée depuis le Kazakhstan le mois dernier pour les ramener chez eux. Leur retour est désormais prévu en septembre.

La construction de l’ISS a commencé en 1998 à une époque de coopération accrue entre les États-Unis et la Russie après la course à l’espace de la guerre froide.

La Russie utilise les capsules vieillissantes mais fiables de Soyouz pour transporter des astronautes dans l’espace depuis les années 1960.

Mais ces dernières années, le programme spatial russe a été assailli par une litanie de problèmes qui ont conduit à la perte de satellites et de véhicules.

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