Normally bustling London train stations were quiet on Tuesday, the first normal working day of 2023 after the New Year break

Le Royaume-Uni frappé par la grève fait face au premier arrêt ferroviaire de 2023

Les gares normalement animées de Londres étaient calmes mardi, le premier jour ouvrable normal de 2023 après la pause du Nouvel An – Copyright AFP/File STR

Le personnel des chemins de fer britanniques a perturbé le retour au travail du Nouvel An mardi lors de la dernière grève des travailleurs de divers secteurs au cours de la pire crise du coût de la vie depuis une génération.

Les travailleurs de l’ensemble de l’économie sont en désaccord avec le gouvernement alors qu’ils exigent de fortes augmentations de salaire pour faire face à une inflation élevée depuis des décennies, qui s’élève actuellement à près de 11 %.

Les gares normalement animées de Londres étaient calmes mardi, le premier jour ouvrable normal de 2023 après la pause du Nouvel An.

Network Rail, qui exploite les services ferroviaires du Royaume-Uni, a mis en garde les voyageurs contre les services ferroviaires « considérablement réduits » ou l’absence de services du tout dans certaines régions jusqu’à dimanche.

Cinq jours de grève commençant mardi devaient inclure deux grèves de 48 heures d’environ 40 000 membres du syndicat RMT.

Le syndicat Aslef fera également grève jeudi.

Le secrétaire aux Transports, Mark Harper, a exhorté les syndicats des chemins de fer à revenir à la table des négociations.

« Les syndicats ont décidé qu’ils voulaient faire grève cette semaine, ce qui est profondément inutile, nuit à l’industrie ferroviaire, nuit aux intérêts des personnes qui y travaillent », a-t-il déclaré à Sky News.

« Je veux les revoir autour de la table et nous pouvons essayer de trouver un accord entre les employeurs et les syndicats. »

Le syndicat RMT a cependant accusé le gouvernement d’être intervenu dans les négociations en décembre pour bloquer un accord. Harper nie l’affirmation.

Le secrétaire général du RMT, Mick Lynch, a déclaré que le ministre avait saboté un règlement potentiel en insistant sur le retrait des gardes des trains, en faveur de trains exploités uniquement par des conducteurs.

La question est essentielle pour les syndicats.

« Cela a donc empêché toute avancée sur la question et c’est donc la responsabilité directe du secrétaire d’État (Harper) », a déclaré Lynch depuis une ligne de piquetage à la gare Euston de Londres.

Malgré l’escalade des revendications salariales, le Premier ministre Rishi Sunak s’est engagé à lutter contre les appels à des hausses anti-inflationnistes, insistant sur le fait que le gouvernement doit s’en tenir à des augmentations plus modestes pour les travailleurs du secteur public.

« La meilleure façon de les aider et d’aider tous les autres habitants du pays est de maîtriser et de réduire l’inflation le plus rapidement possible », a déclaré Sunak à un groupe de députés de surveillance à la fin de l’année dernière.

Ceux qui ont fait la grève en 2022 comprenaient des cheminots, des ports, des forces frontalières et des postes, ainsi que des avocats, des infirmières et du personnel ambulancier.

D’autres arrêts sont prévus plus tard cette année.

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