Facebook founder Mark Zuckerberg (L) and Twitter owner Elon Musk recently challenged each other to a cage fight

Le chaos de Twitter laisse la porte ouverte à l’application rivale de Meta

Le fondateur de Facebook Mark Zuckerberg (L) et le propriétaire de Twitter Elon Musk se sont récemment défiés dans un combat en cage – Copyright AFP/File BEN STANSALL

Joseph Boyle et Jules Bonnard avec Thomas Urbain à New York

Elon Musk a passé le week-end à aliéner davantage les utilisateurs de Twitter avec des changements plus drastiques apportés au géant des médias sociaux, et il fait face à un nouveau défi alors que l’ennemi technologique Mark Zuckerberg se prépare à lancer une application rivale cette semaine.

Le groupe Meta de Zuckerberg, propriétaire de Facebook, a répertorié une nouvelle application dans les magasins sous le nom de « Threads, une application Instagram », disponible en précommande aux États-Unis, avec un message indiquant qu’elle est « attendue » ce jeudi.

Les deux hommes se sont affrontés pendant des années, mais un commentaire récent d’un dirigeant de Meta suggérant que Twitter n’était pas géré « sainement » a irrité Musk, ce qui a finalement conduit les deux hommes à se proposer pour un combat en cage.

Depuis qu’il a acheté Twitter l’année dernière pour 44 milliards de dollars, Musk a licencié des milliers d’employés et facturé 8 dollars par mois aux utilisateurs pour avoir une coche bleue et un compte « vérifié ».

Le week-end, il a limité les messages que les lecteurs pouvaient voir et a décrété que personne ne pouvait regarder un tweet à moins d’être connecté, ce qui signifie que les liens externes ne fonctionnent plus pour beaucoup.

Il a déclaré qu’il avait besoin de lancer des serveurs supplémentaires juste pour faire face à la demande alors que les sociétés d’intelligence artificielle (IA) récupéraient des «niveaux extrêmes» de données pour former leurs modèles.

Mais les commentateurs ont méprisé cette idée et les experts en marketing disent qu’il s’est massivement aliéné à la fois sa base d’utilisateurs et les annonceurs dont il a besoin pour générer des bénéfices.

Dans un autre mouvement qui a choqué les utilisateurs, Twitter a annoncé lundi que l’accès à TweetDeck, une application qui permet aux utilisateurs de surveiller plusieurs comptes à la fois, serait limité aux comptes vérifiés le mois prochain.

John Wihbey, professeur associé d’innovation et de technologie des médias à la Northeastern University, a déclaré à l’AFP que de nombreuses personnes voulaient quitter Twitter pour des raisons éthiques après la prise de fonction de Musk, mais il leur avait maintenant donné une raison technique de partir également.

Et il a ajouté que la décision de Musk de licencier des milliers de travailleurs signifiait qu’on s’attendait depuis longtemps à ce que le site devienne « techniquement inutilisable ».

– « Remarquablement mauvais » –

Musk a déclaré qu’il souhaitait rendre Twitter moins dépendant de la publicité et augmenter les revenus des abonnements.

Pourtant, il a récemment choisi la spécialiste de la publicité Linda Yaccarino comme directrice générale, et elle a parlé de se lancer dans un « combat au corps à corps » pour reconquérir les annonceurs.

« Comment dites-vous aux annonceurs Twitter que vos utilisateurs gratuits les plus engagés ne verront potentiellement jamais leurs publicités en raison des limites de données sur leur utilisation », a tweeté Justin Taylor, ancien responsable marketing de Twitter.

Mike Proulx, vice-président de la société d’études de marché Forrester, a déclaré que le chaos du week-end avait été « remarquablement mauvais » pour les utilisateurs et les annonceurs.

« Les annonceurs dépendent de la portée et de l’engagement, mais Twitter décime actuellement les deux », a-t-il déclaré à l’AFP.

Il a déclaré que Twitter était « passé de stable à startup » et que Yaccarino, qui est resté silencieux pendant le week-end, aurait du mal à restaurer sa crédibilité, laissant la porte ouverte aux rivaux de Twitter pour aspirer l’argent des annonceurs.

– ‘Secret de polichinelle’ –

Les raisons techniques données par Musk pour limiter les vues des utilisateurs ont immédiatement provoqué un contrecoup.

De nombreux utilisateurs de médias sociaux ont émis l’hypothèse que Musk n’avait tout simplement pas payé la facture de ses serveurs.

L’analyste français des données sociales Florent Lefebvre a déclaré que les entreprises d’IA étaient plus susceptibles d’entraîner leurs modèles sur des livres et des articles de médias que sur le contenu des réseaux sociaux, qui « est de bien moindre qualité, plein d’erreurs et manquant de contexte ».

Yoel Roth, qui a quitté ses fonctions de responsable de la sécurité de Twitter quelques semaines après la prise de fonction de Musk, a déclaré que l’idée que le grattage des données avait causé de tels problèmes de performances que les utilisateurs devaient être obligés de se connecter « ne passe pas le test de reniflement ».

« Le grattage était le secret de polichinelle de l’accès aux données de Twitter », a-t-il écrit sur le réseau social Bluesky – un autre rival de Twitter.

« Nous étions au courant. C’était bien. »

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