The world's third-largest economy fully reopened its borders to foreign tourists in October

La croissance du PIB japonais dépasse les attentes au premier trimestre

La troisième économie mondiale a entièrement rouvert ses frontières aux touristes étrangers en octobre – Copyright AFP Yuichi YAMAZAKI

L’économie japonaise a connu une croissance plus rapide que prévu au premier trimestre, ont montré mercredi des données officielles, aidées par une reprise du tourisme récepteur après la levée des restrictions aux frontières en cas de pandémie.

La hausse de 0,4% du produit intérieur brut a dépassé les attentes du marché de 0,2%, après que les espoirs d’un rebond soient tombés à plat au dernier trimestre de l’année dernière.

Au cours des trois mois précédant mars, les dépenses des touristes visitant le Japon « se sont rapidement redressées », a déclaré Ryutaro Kono, économiste en chef chez BNP Paribas, avant la publication des données sur le PIB.

« Les dépenses intérieures des ménages semblent également s’être redressées à un rythme accéléré », a-t-il ajouté.

La troisième économie mondiale a entièrement rouvert ses frontières aux touristes étrangers en octobre après deux ans et demi de restrictions sévères de Covid qui ont frappé l’économie.

Les économistes ont déclaré qu’une augmentation de la consommation privée centrée sur le secteur des services, y compris les restaurants et les hôtels, a contribué à compenser l’impact négatif du commerce extérieur.

Les exportations de biens et de services ont diminué de 4,2%, selon les données, dans un contexte de ralentissement de l’économie mondiale et alors que le yen se remettait des creux enregistrés l’an dernier.

La consommation privée a augmenté de 0,6 %.

Un coup de pouce de l’industrie hôtelière a aidé l’économie japonaise à « assurer une croissance positive, même à peine », a déclaré Taro Saito du NLI Research Institute.

Le chiffre de mercredi était plus fort que le 0,0% observé au dernier trimestre de 2022, qui avait précédemment été révisé à la baisse par rapport à une estimation préliminaire de 0,2% de croissance.

Dans la perspective des trois prochains mois, « la baisse des exportations devrait persister en raison du ralentissement des économies étrangères, en particulier en Europe et aux États-Unis », a écrit Saito.

Mais les sombres perspectives peuvent en partie être contrebalancées par une consommation privée dynamique à mesure que l’activité économique se normalise, a ajouté Saito, estimant une croissance annualisée de 1% pour l’économie japonaise.

L’économiste d’UBS Masamichi Adachi a également brossé un tableau optimiste.

Malgré les «vents contraires d’une économie mondiale plus lente», le «potentiel élevé» du tourisme récepteur en provenance de Chine et les hausses attendues des salaires suggèrent que la croissance sera «soutenue», a écrit Adachi.

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