Shares in the group's holding company have been suspended after it failed to publish financial results

Inquiétudes pour le Coq Sportif français avant les JO de Paris

Les actions de la holding du groupe ont été suspendues après la non-publication de ses résultats financiers – Copyright AFP Philippe LOPEZ

Cyril TOUAUX

La marque française de vêtements de sport déficitaire Le Coq Sportif est confrontée à de nouveaux doutes sur ses finances et ses opérations au moment où elle devrait livrer environ 370 000 vêtements et équipements pour les Jeux olympiques de Paris.

L'entreprise, rachetée au bord de la faillite en 2005 par l'homme d'affaires franco-suisse Marc-Henri Beausire, est le principal fournisseur des athlètes français aux Jeux de Paris qui débuteront dans moins de 60 jours.

Lundi, les actions de la holding suisse du Coq, Airesis, ont été suspendues à la Bourse suisse après avoir manqué le délai de publication de ses résultats financiers 2023, après avoir déjà retardé leur publication en avril.

Le groupe n'a fait aucun commentaire public sur cette suspension, affirmant seulement en avril qu'un délai supplémentaire avait été nécessaire pour préparer ses chiffres « dans l'attente de diverses informations et de leur vérification ».

Connu pour son logo de coq qui orne les maillots des équipes sportives françaises depuis plus d'un siècle, Le Coq avait besoin d'un prêt public de 10 millions d'euros (10,8 millions de dollars) au début de l'année dernière alors que les pertes se creusaient.

L'implication de l'État reflète l'importance stratégique du groupe pour les Jeux olympiques de Paris du 26 juillet au 11 août, en tant que fournisseur de la quasi-totalité des fédérations sportives françaises, à l'exception d'une poignée, dont le football et l'athlétisme.

« Il y a quelques retards », a déclaré jeudi dernier à la presse le président du Comité olympique français, David Lappartient, ajoutant qu'il avait rencontré la direction de l'entreprise pour discuter des livraisons « sport par sport ».

« C'est un peu serré mais ça va et nous avons été rassurés par cette visite », a-t-il ajouté.

Une source au sein de l'entreprise s'est également montrée rassurante lorsqu'on l'a interrogé sur le calendrier de livraison du Coq il y a 10 jours.

« Il n'y a rien d'alarmant. Il n'y aura certainement pas de manquement à nos obligations », a déclaré à l'AFP le responsable sous couvert d'anonymat, ajoutant que « 90 pour cent » des équipements avaient été fabriqués.

Une autre entreprise française jouant un rôle crucial aux Jeux olympiques de Paris, Atos, fournisseur d'informatique et de cybersécurité, est également confrontée à d'importantes difficultés financières, l'État français cherchant à nationaliser ses opérations stratégiques.

– Plan B? –

Certains acteurs du monde sportif français remettaient depuis longtemps en cause la décision d'attribuer le prestigieux contrat des JO 2020 au Coq, qui faisait état d'une perte d'environ 10 millions d'euros au premier semestre 2023.

En 2022, elle a perdu environ quatre millions d’euros, après 10 millions d’euros l’année précédente.

La valeur de ses actions a diminué d'environ la moitié au cours des quatre dernières années, dans une baisse accélérée par la crise du Covid-19 et les prix élevés de l'énergie provoqués par l'invasion de l'Ukraine par la Russie.

«Ces dernières semaines, c'est la panique. Tout le monde cherche un plan B pour éviter une catastrophe », a déclaré à l'AFP un responsable du mouvement olympique français sous couvert d'anonymat en raison de la sensibilité du sujet. « Ils sont très inquiets. »

« Nous n'avons pas compris quand ils ont remporté le contrat », a déclaré un autre responsable, toujours sous couvert d'anonymat. « Quand ils l'ont reçu, tout le monde savait qu'ils n'étaient pas en grande forme. »

Le Coq Sportif est revenu comme fournisseur de l'équipe de France d'athlétisme pour la première fois depuis 50 ans aux Jeux olympiques d'hiver de Pékin en 2022.

L'apogée de l'entreprise s'est déroulée dans les années 1950 et 1970, contribuant à se forger une image rétro qui séduit les fans de ses chaussures et de ses vêtements.

Elle a fabriqué les premiers maillots jaunes du Tour de France, confectionné les maillots de la légendaire équipe de football de l'Ajax des années 1970, ainsi que de l'équipe argentine de Diego Maradona qui a remporté la Coupe du monde 1986.

Après des décennies de difficultés financières depuis les années 1990, le rachat de Beausire en 2005 offre au groupe un nouveau souffle.

Elle a renouvelé ses liens avec le Tour de France et signé des contrats pour fournir le club français de football de première division de Saint-Etienne et l'équipe nationale de rugby.

En 2022, elle a entamé les travaux d'extension de l'usine de son siège historique de Romilly-sur-Seine où sont confectionnées les tenues des équipes de France olympiques et paralympiques, selon le rapport annuel d'Airesis.

Bien que certains sports comme le judo et le cyclisme aient reçu leur kit, un responsable d'une fédération sportive française qui attendait toujours a déclaré que le retard était frustrant.

« C'est un problème logistique supplémentaire à gérer à la dernière minute et honnêtement, nous avons d'autres choses à régler en ce moment », a-t-il déclaré sous couvert d'anonymat.

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