Faire des affaires avec la Chine – naviguer dans les « listes d'entités »

Faire des affaires avec la Chine – naviguer dans les « listes d’entités »

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Depuis l’assouplissement des restrictions liées au COVID-19 fin 2022, la Chine a connu un boom manufacturier rappelant la période du « tigre asiatique » qui a vu le pays émerger comme un géant économique. Mesure de l’activité manufacturière en Chine, l’indice des directeurs d’achat (PMI) est passé à 52,6 contre 50,1 en janvier, un taux jamais vu depuis avril 2012.

Plus de marchandises, des prix plus bas

Une activité manufacturière plus élevée dans «l’usine du monde» devrait être une bonne nouvelle pour les consommateurs, car une offre accrue exerce une pression à la baisse sur les prix des produits manufacturés à travers le monde, ce qui aide à lutter contre la crise du coût de la vie en Occident.

Le label « Made in China » a longtemps été associé à un bon rapport qualité-prix et à des prix plus bas, principalement en raison de l’excellente offre de main-d’œuvre qualifiée de la Chine et des bases de fabrication hautement connectées dans des villes comme Shenzhen. Les entreprises peuvent utiliser des chaînes d’approvisionnement efficaces et bénéficier de politiques fiscales et douanières libérales, au profit des exportateurs.

Relations américano-chinoises

Cependant, tous les pays ne souhaitent pas tirer le meilleur parti des produits moins chers en provenance de Chine. Les tensions géopolitiques accrues entre les États-Unis et la Chine ont entraîné de nouvelles barrières commerciales, ce qui rend plus difficile de faire des affaires avec les entreprises chinoises.

Écrivant dans le Financial Times, Alan Beattie souligne à quel point les tensions entre les États-Unis et la Chine pèsent lourdement sur les relations commerciales de la Corée du Sud avec son voisin régional. Alors que les États-Unis insistent pour que la Corée limite les exportations de puces à semi-conducteurs vers la Chine, Beattie note la frustration de Séoul d’avoir été invité à « prendre des coups économiques pour des gains géopolitiques ». Il conclut : « La Corée doit décider dans quelle mesure elle est prête à passer outre ses intérêts commerciaux en faveur du maintien de relations avec les États-Unis, son allié de longue date en matière militaire et de politique étrangère ».

Une série de mesures de réduction des échanges

En 2018, l’administration Trump a commencé à imposer des droits de douane sur les produits chinois, provoquant une guerre commerciale qui, selon de nombreux commentateurs, a affaibli les deux économies. En plus des tarifs, cependant, les administrations successives ont poursuivi des politiques ayant pour effet d’accroître les barrières commerciales, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur des États-Unis.

Un certain nombre de lois de l’ère Trump axées sur la sécurité nationale ont explicitement restreint le commerce avec des entreprises chinoises spécifiques, apparemment pour protéger les intérêts de sécurité des États-Unis. Dans la pratique, les lois limitent le commerce entre la centrale de consommation mondiale et sa base manufacturière la plus solide, avec pour effet global de réduire la production économique.

Plus précisément, la loi de 2019 sur l’autorisation de la défense nationale interdit aux sous-traitants du gouvernement d’acheter des produits et des services auprès d’une liste d’entreprises chinoises. Le 2020 Holding Foreign Companies Accountable Act impose aux sociétés cotées en bourse ayant des activités en Chine de rendre leurs pratiques d’audit financier responsables devant les régulateurs américains, empêchant ainsi ces sociétés de s’inscrire aux États-Unis.

L’investiture de Joe Biden en 2021 a représenté une opportunité de remise à zéro, mais trois ans plus tard, la trajectoire reste globalement similaire. Biden a maintenu et, dans de nombreux cas, étendu les barrières commerciales avec la Chine, des tarifs d’importation aux subventions conçues pour améliorer l’avantage concurrentiel des entreprises américaines dans, par exemple, la loi CHIPS.

L’administration Biden a accru l’utilisation de soi-disant listes noires pour restreindre le commerce avec des entreprises chinoises spécifiques, souvent pour des raisons de sécurité nationale. La loi de 2021 sur l’autorisation de la défense nationale comprenait une liste de « sociétés liées à l’armée », des entreprises qui, de l’avis du Pentagone, font partie de la « fusion militaro-civile » de la Chine. La liste n’interdit pas ou ne met pas ces sociétés sur la liste noire du marché américain, mais oblige le ministère de la Défense à signaler toute transaction avec des entités répertoriées, ce qui rend le commerce de plus en plus difficile.

Pourquoi les entreprises sont-elles cotées ?

Une approche fragmentaire du Congrès et des administrations successives a conduit à l’émergence d’un certain nombre de «listes d’entités» au fil des ans, chacune avec des adhésions différentes et des effets variables. Ce que chacune de ces listes a en commun, c’est qu’elles incluent un certain nombre d’entreprises, souvent entièrement indépendantes et privées, qui vendent des produits ou des services sur le marché américain et sont en concurrence avec des entreprises américaines.

Les entreprises couvertes par les différentes listes vont des entreprises de télécommunications comme Huawei et ZTE, des entreprises scientifiques comme BGI ou des entreprises technologiques comme Hikvision et Dahua. Certains sont répertoriés parce qu’ils ont été des fournisseurs du gouvernement chinois, d’autres en raison d’une menace perçue pour la cybersécurité américaine.

Dans chaque cas, cependant, le DoD des États-Unis a offert une explication ou une justification limitée, voire inexistante, pour l’inclusion d’une entreprise particulière. Lors de la publication de chaque liste, les entreprises n’ont pas tardé à souligner qu’elles disposaient de garanties contre les préoccupations citées par les législateurs.

Qu’est-ce que cela signifie en dehors des États-Unis ?

En fin de compte, des listes comme la liste NDAA ou la liste des entreprises chinoises liées à l’armée introduisent des frictions dans le commerce, mais ne les empêchent pas complètement. Les entreprises et les consommateurs américains désireux de profiter des produits et services offerts par ces entreprises pourraient se retrouver en mesure de poursuivre des relations commerciales productives malgré les cotations.

Comme le note Beattie dans sa chronique du FT, les alliés des États-Unis ont résisté aux tentatives des États-Unis d’appliquer cette approche en dehors de leurs propres frontières : « Il devient de plus en plus clair que pour des raisons commerciales, d’indépendance diplomatique et de simples aspects pratiques, le cercle d’alliés désigné par les États-Unis est ne pas suivre aveuglément Washington dans la politique de confrontation et de coercition qu’il choisit contre la Chine ». Une tentative récente des États-Unis d’étendre l’interdiction totale des exportations vers la Russie à l’ensemble du G7 a été catégoriquement rejetée et, note Beattie, « le Royaume-Uni, bien qu’il insiste constamment sur ses relations anglosphériques avec les États-Unis, s’est également distancié de la stratégie de découplage chinois pur et dur des États-Unis.

En Europe, au Royaume-Uni et dans d’autres pays en dehors des États-Unis, des listes telles que la NDAA, la liste des utilisateurs finaux militaires ou d’autres listes d’entités n’ont aucun effet, et les pays ont refusé de suivre l’exemple des États-Unis. Les gouvernements nationaux comme le Royaume-Uni ont clairement indiqué qu’ils « croyaient en une relation commerciale et d’investissement positive » avec la Chine, et qu’il serait « mal » d’ »isoler » le pays. Le ministre des Affaires étrangères, James Cleverly MP, a décrit une relation « constructive mais solide » avec la Chine, déclarant « nous voulons que les entreprises britanniques fassent des affaires avec la Chine », à moins que cela ne nuise à l’intérêt national.

Quelle est la prochaine étape ?

Les listes et les restrictions des entités américaines qui citent des problèmes de sécurité nationale peuvent être alarmantes pour les clients qui dépendent des produits et services chinois, et conduisent inévitablement à des questions pour les clients et les fournisseurs. Dans le contexte de tensions géopolitiques et de pressions économiques accrues aux États-Unis, il est raisonnable de se demander si leur motivation première est de protéger les entreprises américaines de la concurrence étrangère.

Les États-Unis ont réussi à introduire des frictions commerciales importantes entre eux et la Chine, mais n’ont pas trouvé le moyen de convaincre leurs alliés de faire de même. Les alliés des États-Unis au Royaume-Uni, en Europe et dans la région Asie-Pacifique restant ouverts aux affaires avec la Chine, Washington pourrait constater que sa multitude de listes d’entités sert principalement à faire monter les prix par rapport à d’autres pays amis où ces listes ne s’appliquent pas. En cherchant à isoler la Chine par le commerce, les États-Unis risquent de s’isoler et d’imposer des coûts plus élevés à leurs propres citoyens.

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