US authorities hope to create a temporary channel while they remove the wreckage of Baltimore's Francis Scott Key Bridge, seen here in this handout photo from the Coast Guard

Des canaux temporaires sont créés pour faciliter la réponse du pont de Baltimore

Les autorités américaines espèrent créer un canal temporaire pendant qu'elles retirent les débris du pont Francis Scott Key de Baltimore, que l'on voit ici sur cette photo de la Garde côtière – Copyright US COAST GUARD/AFP Kimberly REAVES

Les autorités américaines travaillant sur l'effondrement du pont de Baltimore ont déclaré lundi à l'AFP qu'elles prévoyaient d'ouvrir deux petits canaux temporaires pour permettre aux navires d'accéder au site de l'incident.

Ces canaux ne seront dans un premier temps ouverts qu'aux navires impliqués dans l'opération de nettoyage du pont Francis Scott Key, et ne seront pas assez grands pour permettre le passage des cargos et des porte-conteneurs.

La première des chaînes devrait ouvrir lundi, a déclaré à l'AFP le maître de la garde côtière américaine Kimberly Reaves, ajoutant qu'une deuxième chaîne ouvrirait ultérieurement.

Les canaux temporaires sont créés alors que les travaux se poursuivent dans le cadre de la tâche gigantesque consistant à nettoyer le port de la structure en acier, qui a été détruite en quelques secondes mardi dernier lorsqu'un navire incontrôlable l'a heurtée, tuant six personnes.

Les autorités espèrent que la suppression du pont – en le coupant en sections plus petites et en les soulevant – aidera les sauveteurs à récupérer tous les corps des victimes et à rouvrir la voie de navigation cruciale.

– Pas d'usage public –

« Le canal est ouvert aux personnes impliquées dans la réponse », a déclaré lundi à l'AFP le maître de la garde côtière américaine Carmen Caver.

« Nous n'avons pas l'intention pour l'instant de l'ouvrir à l'usage du public, mais vous pourriez voir des navires y transiter s'ils sont impliqués dans les opérations réelles », a-t-elle ajouté.

Le premier canal temporaire aura une profondeur de 11 pieds, un dégagement horizontal de 264 pieds et un dégagement vertical de 96 pieds, a indiqué le groupe de travail multi-agences supervisant l'opération dans un communiqué.

Le canal temporaire « n'est pas assez grand pour que des porte-conteneurs ou des cargos puissent le traverser », a déclaré Caver à l'AFP, ajoutant: « Ils travaillent sur un plan pour l'ouvrir progressivement à de plus en plus de personnes ».

Le port de Baltimore est une plaque tournante clé pour l'industrie automobile, ayant traité près de 850 000 automobiles et camions légers l'année dernière – plus que tout autre port américain – selon les chiffres de l'État du Maryland.

Il se classe également au premier rang pour les machines agricoles et de construction, ainsi que pour les importations de sucre et de gypse, et au deuxième rang pour les exportations de charbon.

La fermeture en cours du port frappe déjà l'économie américaine, a déclaré dimanche le gouverneur du Maryland, Wes Moore, à MSNBC.

« Cela affecte les gens dans tout le pays », a-t-il déclaré.

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